グルタミン酸たっぷりの昆布は危険?含有量はどれくらい?白い粉の成分は?

うま味成分の「グルタミン酸」は、
たんぱく質を構成する20種類のアミノ酸の一つです。

グルタミン酸は、
私たちの体の中でも作られています。

また、うま味調味料のグルタミン酸も、
食材に含まれるグルタミン酸も全く同じ物質で、
私たちの体で区別されることなく、同じように活用されます。
 

グルタミン酸は、美味しいだけではなく、
脳を活性化させる効果や、血圧を下げる効果、
ストレス減少作用、胃の調子を整える働き、
脂肪の蓄積を抑制する働きなどの様々な効果が認められています。

  

グルタミン酸たっぷりの昆布は危険?


 
グルタミン酸は、脳にも多く含まれています。

主に神経細胞のエネルギー源となるアミノ酸です。

脳機能を活性化したり、
酵素の働きによってアンモニアをグルタミンに変え、
体にとって有害なアンモニアを除去し、
尿の排泄を促進したりする作用があります。

また、グルタミン酸を摂取することで、
脳の働きが活発になり、
集中力や記憶力が向上するほか、
疲れや気分の落ち込みを改善する効果もあると言われ、

さらに、細胞の柔軟性を維持して、
認知症や統合失調症の予防にも効果が見られます。
  
それでは、グルタミン酸を多く含む昆布は危険なのでしょうか。
 
グルタミン酸には、
摂取量は定められておりません。

 
グルタミン酸は、
通常の食生活をしていれば過剰摂取になることはありません。

しかし、特定のアミノ酸を大量に摂取することで、
アミノ酸のバランスが崩れると、
頭痛やのぼせで、
倦怠感や胸やけなどが起こります。

また、興奮性の神経物質ということもあり、
多く摂取し過ぎると、
神経が過剰に興奮するてんかん発作の原因にも、
なるのではないかと考えられています。

 
サプリメント等でも摂取したりする場合は、
過剰摂取にならないように気をつけましょう。

 
また、昆布には「ヨウ素」も多く含まれています。

ヨウ素は甲状腺ホルモンの原料です。

毎日多くの昆布を食べ続け、過剰に摂取すると、
甲状腺ホルモンが作られなくなり、
甲状腺機能低下症になることがあると言われています。

昆布を毎日摂取することで、
ヨウ素過剰になることも懸念されるのです。


 
さらに、昆布には「食物繊維」もたくさん含まれているため、
食べ過ぎると腸の働きが活発になりすぎて、
下痢や腹痛を引き起こす原因にもなります。

ただ、昆布は食物繊維が豊富で消化が悪い食べ物なので、
もともと胃腸が悪い人は、便秘になる可能性もあります。

胃腸の調子が悪く、腸の蠕動運動が弱っていると、
食物繊維が水分を吸収してしまい、
便が固くなることもあるのです。

 
昆布をたくさん食べる時は、
水分摂取にも心がけると便秘を防ぐことができます。

昆布のグルタミン酸含有量はどれくらい?

グルタミン酸は、ほとんど全ての食材に含まれていますが、
昆布にはより多くのグルタミン酸が含まれています。

 
実は、昆布に含まれるグルタミン酸の含有量は、
種類と産地によって変わってきます。

羅臼昆布>真昆布>利尻昆布>日高昆布>長昆布の順になります。

グルタミン酸(mg/100g)では、

羅臼昆布(2290~3380)>真昆布(1610~3200)
>利尻昆布(1490~1980)>日高昆布(1260~1340)
>長昆布(240~1400)です。
 

グルタミン酸たっぷりの昆布についている白い粉の成分は?

 
乾燥した昆布の表面に、
白い粉がついている場合があります。

白カビとも勘違いされやすいですが、
この粉は「マンニット(マンニトール)」という糖類で、
甘味成分の一つです。

昆布から出しを取る場合、
グルタミン酸に並んで美味しさの決め手になる成分です。


 
マンニットは、もともと昆布に含まれている成分です。

昆布の中から水分が出てくるのと同時にマンニットも出てきます。

環境の変化で、
昆布の中から外へ水分の出入りが繰り返し起こると、
マンニットも出てきやすくなります。

 
マンニットはそのままの状態で一緒に料理に使うと良いです。

汚れや白カビと間違えて下処理で取り除いてしまうと、
せっかくの甘味成分を失ってしまいます。

 
マンニット以外の昆布表面の汚れが気になる時は、
固く絞った布巾で、軽く拭き取ると良いです。

 
昆布のだし汁から発見された、
うま味成分として知られているグルタミン酸。

脳が活性化され、
記憶力や集中力のアップに効果的であったり、
グルタミン酸が胃に入ると消化吸収がスムーズになったり、
肥満の抑制や体脂肪蓄積を抑える効果も期待できます。

 
また、
グルタミン酸はリラックス効果のあるGABA(ギャバ)を生成するために、
ストレスから身を守る働きもあります。

あとがき

昆布に含まれるグルタミン酸の効果は多様です。

うま味成分は、グルタミン酸以外にも、
鰹節や魚介類に多く含まれるイノシン酸や、
干しシイタケや乾燥キノコに含まれるグアニル酸などもあります。

これらを組み合わせることで、
相乗効果でさらに美味しさが増します。

毎日の食事で上手にグルタミン酸を摂取して、
健康で快適な生活を送りましょう。


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